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2015.04.29

ChordのパルスアレイDAC Qute HDを購入

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英国のオーディオメーカー Chordの小型USB-DAC、
Qute HD(中古品)を手に入れました。
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当機の特徴は
FPGAを使った独自設計の「パルスアレイDAC」を採用しているという点で、
出来合いのDAC-ICを使わずにデジタル周りの処理を行う
デジタル版のディスクリート回路…に相当する技術らしい。
qutehd_002.jpg
FPGAのプログラムにあたり専門の知識と技術力は必須ですが、
多くのユーザーに受け入れられる「良い音」を目指す民生用オーディオ機器の設計となると、
音作りの経験やセンスに基づいた、数値だけに囚われない感性も重要と思われます。

当機Qute HDは、
同社のハイエンド機に使われている技術を
小型化&簡素化することで価格を抑えた戦略的商品という立ち位置で話題をよび、
国内外で高い評価を得ているようです。

DSDのネイティブ再生に対応しているのが売りの一つですが、
僕は該当の音源を持っていないので…(宝の持ち腐れ)


中身を拝見。
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実売価格に見合わない、かなり簡素な実装に見えます。
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心臓部のFPGA。
デジタル周りの処理の大部分を賄っているそうです。

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電源デカップリングに使われていた唯一のリードパッケージ電解コンデンサ、PanasonicのMシリーズ(標準品)。
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電源レギュレーターLM317がケースにマウントされていて、
ケースが放熱機の役目を兼ねているようです。

アルミケースに触ってみると、体感で「気温+15℃」くらいの発熱があるので、夏場はアツアツになりそう。

電源は、いかにも頼りない、フツーの小型スイッチングACアダプター。
qutehd_011.jpg
qutehd_012.jpg


音出しにあたって、「ぺるけ式トランスUSB-DAC」のデジタルアウトを経由し、
光デジタル入力端子に接続し、スピーカー環境で試してみました。

※サンプルレート16bit/44kHzの音源再生時の赤い光
qutehd_003.jpg

一聴して高出力で、ウォーム系で温かみのある第一印象だけど鮮明でもあり、
「低音から高音まで前に出てくるのにうるさくない」
「音場が広く定位も把握しやすい」という
今までに聴いた事がないような音。

僕が今まで使ってきたDACの中でも特にインパクトが強く、
価格とスペックだけの評価ではない、
聴感的にも優れたDACであることが理解できます。

手持ちのHEGEL HD10と比較すると音場表現の違いが大きく、
定位が近く、生々しいライブ感があり、低音から高音まで鮮明なQUTE HDに対し、
俯瞰的な表現で奥行きがあり、低音寄りで落ち着いた印象のHD10、といった印象。

わりと自己主張が強めなのに聴き疲れしないのが凄い所で、
僕の好みに合っています。


当機は2012年にリリースされた製品ですが
すでに2世代前の旧機種だったりします。

日本国内の販売価格はQute HDが13万円程度に対し
最新機種2Quteが22万円程度と幅がありますが、
いずれも欧州圏で990~995ポンドの固定価格で取り扱われていることから、
発売当時の「英ポンド/日本円」レートが国内価格に反映されていると思われ、
日本国内販売においては
「最も円高の時期に発売されたQute HDが一番お得」と考えることもできます。


Qute HDは片手で持てるほど小さなDACですが、
価格に見合った立派な音質と性能を持っている事がわかり、
コンパクトで高音質…な環境を目指している僕にとっても魅力的な製品と言えます。

当機の音が気に入ったので、
性能の底上げと使いやすさの向上を目指し、電源に手を加える事にしました。
次回に続く。
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Posted at 18:07 | DAC・DDC | COM(2) | TB(0) |
2015.04.01

Rolandのモニター用イヤホン、RH-PM5を入手

Roland(RSS)のステージモニター用イヤホン、
RH-PM5を手に入れました。

イヤーピース無しの中古品が安売りされていて、
物欲に負けて衝動買い。
サイズが合うSHUREのシリコンピースを装着しています。
rh-pm5_002.jpg
「ステージ・モニター用途にチューンナップした」という商品説明にたがわぬ、
優れた定位感と空間表現能力、高い分解能が感じられます。

クッキリ系のモニターサウンドながら、
耳触りの良さを意識した調整がされているようで、
特に高域のなめらかさには目を見張るものがあります。
rh-pm5_003.jpg
シングルBAドライバのイヤホンの割に低域も出ているけれど、
輪郭が把握できる程度に量感が抑えられていて、
あくまでモニター用の製品であるという真面目さが感じられます。

当機に限った事ではないけれど、
BAドライバで鳴らしているイヤホンに由来する音圧の無さが
迫力不足につながっていて、
ガンガン鳴らしたい時には物足りなく感じます。
rh-pm5_004.jpg
音質はさることながら
高い遮音性、SHURE掛け装着によるタッチノイズの少なさ、
据え置き環境をも想定した適度な能率など、
様々なシチュエーションで使いやすく作られています。

実際に使ってみて、
モニター用イヤホンの要求仕様を高い水準で満たした
優れた製品であることがわかりました。

趣味の音楽鑑賞という方面から評価すると
雑味の無さ、分離の良さ、聴き疲れの無さが高いレベルでまとまっているのがRH-PM5の良い所で、
リスニング用途にも使える柔軟性があり、気に入りました。

2.2mという長すぎるケーブルが唯一、かつ大きなネックになるけれど…(切り詰めてリケーブルしようかしら)

「音像くっきり」「きれいな高音」「広い音場感」等のキーワードに琴線が触れる方には親和性の高い音作りだと思うので、
機会があれば視聴してみて下さい。
rh-pm5_005.jpg
手持ちの下位機種「RH-ED1」と一緒に一枚。
こちらは電子音楽によく合うドンシャリサウンド。

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